1. Pre-Proceso: Desde un archivo STL, un software llamado Slicer prepara la pieza, genera automáticamente la estructura de soporte, y crea la ruta de impresión.
  2. Producción: Las piezas se construirán en un proceso aditivo, capa por capa. En un caso el cabezal de extrusión de una impresora FDM extruye filamento fundido a lo largo de la ruta de impresión para crear cada capa. En cambio las impresoras de resina liquida iran solidificando la misma por medio de una luz UV.
  3. Post-proceso: hay que eliminar las estructuras de apoyo si es necesario. Todos los plasticos son lijables y pintables.

No, hay una gran comunidad de diseñadores que comparten gratuitamente miles de archivos STL en línea. Se calcula que el 90% de las piezas que se producen con impresoras pequeñas se bajan de internet gratuitamente.

En cuanto a impresión 3D de escritorio se refiere, los dos tipos de filamentos más comunes son el PLA y el ABS. Ambos son termoplásticos, lo que significa que se vuelven maleables al aplicar calor. Sin embargo, a pesar de que existen muchas similitudes entre ambos tipos de filamentos, también existen muchas diferencias.

El ácido poliláctico (PLA) es un termoplástico biodegradable, hecho a base de recursos renovables como el almidón de maíz o la caña de azúcar. Aparte de usarse en la impresión 3D, lo podemos ver principalmente en envases de alimentos y vajillas desechables. El principal beneficio que presenta el filamento PLA es que es fácil de imprimir y no es tóxico.

El acrilonitrilo butadieno estireno (ABS) es un termoplástico derivado del petróleo, que se utiliza comúnmente en la industria automovilistica, en revestimientos interiores, en piezas mecanicas, en cascos, en carcasas de impresoras y computadoras y en una variedad de juguetes como por ejemplo los de la marca Lego. Los objetos impresos con filamento ABS cuentan con una resistencia, flexibilidad y durabilidad ligeramente más elevadas que la de los objetos fabricados con filamento PLA, pero el proceso de impresión resulta un poco más complicado. Ademas este ultimo a la hora de imprimir emite humos y vapores desagradables y tóxicos.

Las impresoras comunes solo pueden imprimir en un color por vez.

Para tener más de un color en un único objeto, o bien se debe contar con una maquina con extrusor multiple (generalmente 2 pero las hay de más) o se debe cambiar el filamento durante el proceso de impresión.

Esto se puede hacer fácilmente haciendo una pausa en la impresión en el software o desde el panel frontal de la máquina, luego retirar el filamento existente y cargar el filamento de nuevo, o bien cortando el filamento que se está usando e introduciendo uno nuevo a continuación. Esta es una practica bastante compleja que utilizan los mas experimentados para lograr impresiones de varios colores por capas, es decir la base de la pieza de un color y el tope de la misma de otro.

Igualmente existen tambien extrusores que permiten mezclar 2 o mas colores durante el proceso de impresión con lo que se logran hacer degradés o piezas que varian su color en varias partes.